僕がMITに行く理由 Part1 〜TOEFL100点が絶対条件〜


この9月から、アメリカのボストンにあるMIT(マサチューセッツ工科大学)の大学院、EMBAに通います。
MBAはMaster of Business Administrationの略で、日本語では経営学修士と訳されます。今回僕が合格したEMBAの頭文字EはExecutiveを意味し、現役の経営者や経営幹部など実際にキャリアを持つ企業人が、その経験を活かしながら学びあい、切磋琢磨することでさらに高めていこう、という大学院です。2年間のコースで、プログラムは月に2回ほど、週末を使って行われます。僕も日本からボストンへ通学します。


 

英語でチャンスを掴めなかったコンプレックス

実は、MBAを目指したのはこれが初めてではありません。 社会人になって2、3年目に、キャリアチェンジをしたいと思った時、そのために僕もアメリカの大学に留学したいという気持ちが膨らんできました。大学、社会人と、周りに帰国子女がたくさんいる環境で過ごし、彼らのように海外で勉強するというチャンスをつかむことができなかったことが、自分の中で大きなコンプレックスになっていたのです。

 

TOEFL100点は絶対条件

実際に仕事をしながら大学院を目指しても、まずTOEFLにつまづきました。海外のMBAに行くには、TOEFL100点が絶対条件です。当時通っていたTOEFLの塾で「三石さんの今の英語力なら、2年くらい勉強すればTOEFLでいい点を取れるようになるでしょう。その後1年でGMAT(入学適正テスト)対策をやる、という3年計画で頑張りましょう」と言われました。3年もかけて勉強しても、その時に自分がどうなっているのかもわからないし、3年 という年月が永遠のように感じました。そして自分には無理だと諦めてしまったのです。

 

僕は英語塾キャタルを作りました

周りの帰国子女たちだけが、出世したり、MBAに行ったりする姿を見て、幼少期にどういう英語との関わり方をしてきたかによって、こんなに差がつくのかということを目の当たりにしてきました。自分は諦めたけれども、「下の世代にはそういう思いをさせたくない」「もっと早い時期から、TOEFLのことも準備できるような塾があったらいいな」という思いでキャタルを設立し、子どもたちの英語力を上げることをサポートし続けてきました。2015年に転機がありました。ノーベル生理学賞を受賞されて、今はMITで脳科学の研究をされている利根川進教授にインタビューをさせていただく機会があり、実際にボストンに飛んでMITを訪れました。

利根川教授と立花隆さんが書かれた「精神と物質」という本を読んで感銘を受けていましたので、僕にとっては大ヒーローの利根川教授に実際にお会いしてお話できたということは感動的でした。そして帰り際に、MITの有名な景色でもある、広い芝生とその中央にドームがあるという広場に立った時に、ふと「ここで勉強したい」と思ったのです。
もちろん、利根川教授がいらっしゃることも大きな理由ですし、振り返ってみると、一番好きな映画の「グッドウィルハンティング」はMITが舞台だし、小学校3年生の時に、父親が出張のついでに立ち寄ったMITの写真を僕に見せてくれて「郷史もこういう大学に行って将来は科学者になるのもいいな」と言われたことなど、いろんな思い出が一気に頭をかけめぐって、もう一度目指してみよう、と決心しました。
 

TOEFL74点。100点に及ばず

でもやはり、TOEFLの点数を上げることが壁になりました。当時TOEICも受けていて、それはほとんど勉強しないで930点くらいでしたので、TOEFLも80とか90点くらいは取れると思っていましたが、最初に受けた時は74点。あまりに悪かったので、社員にもTOEFLを受けたことさえ言えませんでした。そこからTOEFLの勉強を本格的に始めました。英語塾キャタルは「ABCからTOEFL100点まで」というビジョンを掲げていますが、僕自身がTOEFL100点を取れていませんでした。何回も諦めそうになりましたが、僕がここで諦めたら、苦しくなった時に生徒たちも諦めてしまう、と思って頑張りました。
 

100点取れなかったら坊主にします!

ある時、僕がやっているラジオ番組の中で「今年じゅうにTOEFL100点を取れなかったら坊主にします」と宣言しました。でも11月のテストで94点だったのです。まずいなーと思って勉強法を見直して、たくさん「書く」ことに力を入れました。リーディングとリスニングに関してはほぼ完成されていたので、やはりもっとアウトプットをやらなければ、と思い、ライティングの過去問を解きまくって、なるべくたくさんの人に見てもらいながらフィードバックをもらう、というトレーニングをしました。最後、12月16日に受けたTOEFLの結果が12月30日に来て、102点でした。年末ギリギリで、僕は坊主にならずに済みました。

英語塾キャタル代表:三石 郷史

 
次回は、実際のアプリケーションプロセスについてと世界のテクノロジーの最先端の学校であるMITを留学先に選んだ理由をお伝えします。「教育×ビジネス×テクノロジー」で日本の英語教育の課題解決に挑みます。

僕がMITに行く理由 Part2はこちらから


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